10-Yard Fight
  Introducción
 
INTRODUCCIÓN

Vídeo demostrativo

Estamos ante uno de los primeros juegos de la NES, y como tal es extremadamente simple y entretenido. 10-Yard Fight no pretende ser un simulador de fútbol americano, sino que está mucho más cerca del arcade (recordemos que este juego partió de las máquinas recreativas). Aquí no encontrarmos opciones, tácticas, estrategias, etc… ni siquiera podemos elegir equipo, ni cambiar jugadores, ni ajustar el tiempo del partido, ... nada. Sólo jugar. Como curiosidad, recuerda la equivalencia entre la yarda y el metro:

1 yarda = 0,91 m
1 m = 1,098901099 yardas

El fútbol americano tiene 120 años de historia y no goza de demasiada popularidad en mi país (España). Apenas hay afición a este deporte. Muchos piensan que es simplemente un concurso de fuerza bruta, donde sólo pueden jugar los más fuertes y bestias y con la cabeza más vacía. Nada más lejos de la realidad, el rugby o fútbol americano (diferentes, pero con mucho en común) es el deporte que más estrategia y pizarra tiene detrás. Es en Estados Unidos donde este deporte tiene más éxito y claro, el juego está ambientado en su campeonato más popular: La Super Bowl. La Super Bowl tiene un séquito de parafernalia detrás que distrae de lo que es el partido en sí: anuncios carísimos, desfiles de famosos, etc... lo que a veces le roba popularidad al deporte.


Celebración previa a la final de la Super Bowl

La federación que rige en América las reglas de este noble deporte es la NFL (Nacional Footbal League). Lo que hace que seguramente no cuaje este deporte fuera de EEUU es que lo importante no se ve. Y lo importante es la pizarra, que sólo podría verse en el campo desde un helicóptero. Y es que si no se conocen las tácticas lo que veremos será un caos sin sentido (el basket se puede disfrutar sin saber cual es la defensa zonal, o qué hace un pívot; pero el fútbol americano no). Juegan 11 contra 11 ...al fin y al cabo, es fútbol, ¿no?.


Escudo oficial de la NFL (actualizado en 2008)

Este tipo de deportes (de los de equipos detrás de un balón) existen desde hace 2000 años, y van evolucionando. El fútbol americano tiene su origen en el rugby y el fútbol inglés. Pero no se puede hablar de fútbol americano sin nombrar a Walter Camp, jugador en la universidad de Yale a finales del siglo XIX. Él redujo el nº de jugadores a 11 y validó el placaje bajo la cintura (lo cual provocó 18 muertes y 159 heridos durante una temporada a principios del siglo XX). Ese juego era de carrera y patada (valía más un gol de campo que un touchdown, lo que luego se revisó). Más tarde todo evolucionó y hoy día la NFL controla todos los aspectos del fútbol americano de competición, aunque hay equipos universitarios con más afición que los profesionales.


Walter Camp, el padre del fútbol americano moderno

Este juego se disputa con un balón de lo más peculiar: tiene dos extremos puntiagudos, de forma que su aerodinámica ayude a que el balón llegue al receptor aunque éste se encuentre en la otra punta del campo; además tiene el tamaño justo para que se pueda coger con una sóla mano y manejarlo con facilidad. También es más fácil de llevarlo bajo el brazo.


Balón de fútbol americano con las proporciones oficiales

El campo mide 100 yardas (91,5 m) de largo por 53 yardas (49 m) de ancho. En cada extremo del campo hay una zona llamada end zone o goal zone. También en esa zona se coloca el goalpost, que son 3 palos donde puedes hacer pasar el balón.

El campo se divide transversalmente por líneas cada 5 yardas. Y también hay 2 lineas que lo dividen longitudinalmente cerca del centro, llamadas hashmark. Se divide en dos campos con la línea de 50 yardas. Cada mitad es idéntica a la anterior. Uno de los estadios de fútbol americano más emblemáticos de España es el Miniestadi (habilitado para ello), hogar de los Dragons de Barcelona durante su existencia. Actualmente el fútbol americano (y también el rugby) están en auge, y se disputan partidos en los estadios de La Cartuja (Sevilla) o La Peineta (Madrid).


El Miniestadi durante la celebración de un partido de los Dragons

Un partido de la NFL dura 60 minutos, dividos en 4 cuartos de 15 minutos cada uno. Entre el 2o y 3er cuarto hay un descanso de unos 15 minutos. El reloj se para cuando para el juego, así que realmente un partido dura más de 2 horas.

Cada equipo tiene que tratar en 4 intentos superar 10 yardas, si lo consigue se conceden otros 4 intentos, esto se conoce como el down system. Así hasta que se pierda la posesión o hasta que se anoten puntos. El equipo que ataca empezará a atacar desde una yarda concreta, para determinarla el rival pateará el balón desde la yarda 30 de su campo para mandarlo lo más lejos posible,... desde ahí partirá la jugada.

Anotar puntos se puede hacer de varias formas:
  • Touchdown: Otorga 6 puntos, llevando el balón hasta el goal zone del equipo contrario.
  • Extra point: Si anotas un touchdown te dan la oportunidad de anotar 1 punto más si golpeas el balón desde cerca de los 3 palos. Es razonablemente fácil.
  • Conversión de 2 puntos: En la misma situación que el extra point puedes optar por la conversión, que no es más que volver a hacer un touchdown desde la línea de 2 yardas del rival. Como su nombre indica, otorga 2 puntos.
  • Field goal (gol de campo): Otorga 3 puntos, si ves que no llegas al goal zone o no queda tiempo, puedes chutar a meter el balón entre los 3 palos. Si estás cerca de las 40 yardas, el porcentaje de acierto es alto.
  • Safety (gol en propia meta): Otorga 2 puntos, es una situación embarazosa y muy rara. Sucede si la defensa aplaca al atacante ¡dentro de su propia end zone!, supone un golpe de moral para el equipo.


Jugador anotando un touchdown

Cada equipo tiene siempre 11 jugadores sobre el campo, y los atacantes y defensas nunca coinciden unos con otros (las plantillas son de 45 jugadores, más o menos). Y aquí cada uno sabe hacer una cosa concreta (pasar, correr, bloquear, patear...), la especialización es enorme en este deporte. Todos los jugadores son verdaderos atletas.

Los jugadores atacantes son:
  • El quarterback: El jugador más importante del equipo, la verdadera estrella y el que más cobra de todos. Su función es siempre recibir el pase del Center, decidir la jugada a hacer y realizarla. Puede pasar al receptor, a un corredor o salir el mismo corriendo con el balón. Debe aprenderse más de 200 jugadas y procesarlas en menos de 5 segundos. Tiene la autoridad para cambiar las tácticas del entrenador si lo cree oportuno; es el líder carismático.
  • La línea ofensiva: La forman el Center, el Right guard, el Left guard, el Right tackle y el Left tackle. Su función es parar a los rivales que quieren bloquear al quarterback.
  • Running backs (corredores): Se colocan detrás del quarterback y si reciben el balón corren como alma que lleva el diablo.
  • Wide reciever (receptor): Este jugador corre atravesando la barrera defensiva en espera de un pase largo del quarterback.
  • Tight end: Receptor polivalente, mezcla de Wide reciever y Línea ofensiva.


Un quarterback en el momento de dar un pase

Los jugadores defensivos son:
  • Línea defensiva: La forman los Defensive tackles y los Defensive ends. Su objetivo es placar al quarterback rival, claro que la línea ofensiva no se lo pondrá fácil. También intentarán recibir un posible pase al receptor.
  • Linebackers: Son polivalentes. Deben tapar los huecos para que los corredores no escapen e interceptar los posibles pases a los receptores. Son los capitanes de la defensa.
  • Línea secundaria: La forman los Cornerbacks, que han de parar al receptor (un fallo suyo puede costar el partido... su vida es dura); el Free safety, colocado más atrasado que todos, intentará blocar al jugador que haya escapado del resto si tiene ocasión; y el Strong safety, cuya función es similar a la del Free safety, pero con más libertad para adelantarse si lo cree conveniente.

Dos linebackers bloquean a un rival

Y existen jugadores especializados para jugadas concretas. En el kick of, el equipo que defenderá usará al Kicker, que pateará el balón desde su yarda 30 para poner el partido en juego, el equipo que ataque usará los Jugadores R para recoger el balón y avanzar lo máximo antes del primer bolqueo. Si al sacar nos pasamos, se llama Touchback y la ofensiva parte de su yarda 20.


Un kicker en el momento de poner en juego el balón

Normalmente, los equipos usan el 4o down para despejar el balón lo máximo posible, para ello sacan al Punter y sus Protectores para pegar un pelotazo que mande lo más lejos posible el balón, y, aunque pierdas la posesión, al menos la ofensiva rival partirá desde lejos. Al punter no se le puede placar. Para el gol de campo y el extra point, se utiliza Otro tipo de kicker; se recibe el balón del Center y un jugador lo coloca de forma que el kicker sólo tenga que chutar.

Sin embargo nadie está sometido a tanta presión como los Head coach o entrenadores, cada temporada tiene 16 partidos y no hay margen de error posible. Se dedican en cuerpo y alma a sus equipos y apenas ven a su familia. Algunos lo dejan aconsejados por psicólogos. Además del head coach hay preparadores físicos, coordinadores defensivos y atacantes, de equipos especiales, de quarterback, de lineas ofensivas y defensivas, secundarios, de fuerza, etc...


Tom Coughlin, head coach del equipo ganador de la Superbowl 2008


 
   
 
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